Одно дело — играть в блэкджек, совсем другое — иметь возможность побаловать себя, сидя рядом с такой живой легендой, как Джеймс Грожан.

Выпускник Гарварда со специализацией в прикладной математике, а также высокий уровень навыков компьютерного программирования и хитрость, способная превратить его в худший кошмар любого казино, Грожан входит в число самых успешных игроков в мире. . Всегда имея возможность играть со значительным преимуществом, он смеется над электрифицированными счетчиками карт, зарабатывая скудные 2% прибыли: «Я как саламандра, но я полный человек», — говорит он мне тоном между эволюцией и высокомерный. Он также пишет программное обеспечение, которое имитирует игры и помогает ему понять, как побеждать способами, которые часто считались невозможными.

Это делается путем выявления тех неопытных или неосторожных дилеров, которые случайно открывают угол своих закрытых карт: быстрый взгляд, отличное зрение и проницательный ум могут творить чудеса. Даже исходя из неполной информации, игрок его уровня может сделать решающий выбор.

Грожан говорит, что сотрудникам казино и полиции гораздо легче отследить подсчет карт, чем подглядывать за картами. «Вот почему они уделяют тебе большое внимание, — говорит он мне, — а людям вроде меня легче». Затем он признается мне, что однажды ночью он выиграл 225 000 долларов в блэкджек и что в других играх ему удалось собрать до 100 000 долларов в час.

Однажды в воскресенье днем ​​я вижу, как он играет в Атлантик-Сити, худощавый, ему за сорок, против дилера, который, как он знает, не очень осторожен. Сидя на третьей позиции справа от дилера, Грожан распознает каждую закрытую карту и объявляет ее кодом за столом: в чате с другими игроками он использует такие термины, как «Яйцо» (яйцо, чтобы указать, что у дилера восьмерка), «Верх «(туз) и» Girlfriend «(подруга, она же королева). Таким образом он позволяет сидящему игроку выиграть пятизначную сумму, в то время как он решает очень осторожно увеличивать свой банкролл до 5 долларов за раз.

Его взгляд орлиным глазом превращает блэкджек в игру, в которую легко обыграть, но это не единственный способ выиграть в казино. Грожан — один из виновников исчезновения таких игр, как бакалет, карточная игра, похожая на рулетку, в то время как он сильно нажился на других. Его любимое занятие — выигрывать в так называемых карнавальных играх, для которых характерны очень плохие ставки, таких как Ultimate Texas Hold’em, Mississippi Stud и paigow poker.

Не так давно я видел, как он крупно выигрывал со своей командой в игре, в которой кости заменены картами (это происходит в некоторых юрисдикциях, где игра в кости запрещена), с использованием таких тонких приемов, что никто никогда не понимал, что произошло или кто это был. Хотя казино более или менее регулярно меняют процедуры выдачи карт, Грожан достаточно умен, чтобы не бояться таких изменений.

Giocare con James Grosjean 2

«Казино считают всех, кто принимает участие в карнавальных играх, идиотами», — говорит он мне. «Это правда, что у них очень удобная для дома маржа, что люди редко выигрывают большие деньги, а если и получают, то часто теряют их вскоре после этого, но казино не проанализировали их достаточно глубоко». По крайней мере, до тех пор, пока Грожан не начал проводить очень точный математический анализ, определяя на компьютере стратегии, позволяющие превратить их в своего рода персональный банкомат. «Распознавая все закрытые карты в трехкарточном покере, ваше преимущество превышает 30%, все четыре в Карибском стаде, и оно превышает 60%.

Была игра под названием Match The Dealer. Я записал числа, сделал некоторые вычисления, и оказалось что я мог бы сыграть с преимуществом в 150%: к сожалению, они изъяли его из обращения раньше, чем у меня появилась возможность »

Для большинства людей казино — это место с высоким риском, где вы скорее почувствуете сердцебиение, чем счастье от крупного выигрыша, но Грожан не ищет острых ощущений. «Я считаю, что можно обыграть любую игру», — говорит он. «Возможно, используя ошибки дилера, но тогда вы должны знать, что делать, чтобы заработать на этом.

Многие шаффлеры также уязвимы. Если вы можете поставить 10 000 долларов на эту уязвимость, даже если это не происходит каждый раз, прибыльность будет хорошей. Если ваш банкролл увеличится. огромная, вы можете сыграть такую ​​игру один раз за ход и получить преимущество в 9%. Если вы поставите 20 000 долларов на эту руку, выплата составит 1800 долларов за ход, так что неплохо «.

Грожан начал применять такие стратегии, еще учась в колледже в Чикаго, играя в блэкджек в маленьких местных казино, чтобы расплатиться со своими студенческими долгами. Однажды ночью он увидел, как крупье случайно раскрыл свои закрытые карты, и понял, что это гораздо более выгодный метод, чем простой подсчет карт: после математического анализа того, как выиграть на основе частичной информации о ценности карт, он отказался от своей запланированной карьеры в Уолл-стрит для одного в казино по всему миру.

Совершенно точный шаг: сегодня Грожан зарабатывает много денег, любит свою работу, у него нет начальника, который бы отдавал ему приказы, и он достиг определенного уровня известности. Он опубликовал книгу «Помимо подсчета» и редактировал одноименную онлайн-колонку. Тем не менее, она предпочитает вести себя сдержанно и не привлекать слишком много внимания. Однако было бы неправильно полагать, что вы не работаете усердно: «У людей складывается впечатление, что такая жизнь означает постоянное пребывание в отпуске, — говорит он мне, — но в некотором смысле все наоборот».

Большинство казино открыты 24 часа в сутки, 7 дней в неделю, и вам нужно знать, как воспользоваться моментом: «Я практически никогда не ухожу», — признается он, объясняя, что либо он путешествует, чтобы играть или изучать игры, либо домой и анализирует потенциальные возможности.

«Самые успешные люди в этой индустрии — это те, кто работает больше всего. Если бы кто-то позвонил мне сейчас и сказал, что где-то есть отличная игра, я бы, скорее всего, сел в самолет и немедленно улетел. Если бы игра была интересной. запланировано на 5:00 утра, так что лучше быть там. Не всегда можно играть в то, что хочешь и в нужное время, очень часто приходится приносить жертвы: я готов их принести и всегда начеку. »

В конце нашей беседы Грожан с удовлетворенным выражением лица радостно заключает: «С определенной точки зрения и до определенного уровня я определенно раб игры!»